El papiro Edwin Smith, el tratado quirúrgico más antiguo hasta ahora conocido

26 Octubre 2018 - Publicado en Blog ¿Sabías qué?

CapturaComprado a un comerciante egipcio en 1862, el papiro Edwin Smith, llamado así por el egiptólogo estadounidense que lo adquirió, permaneció en su posesión hasta su muerte, cuando la propia hija de Smith lo donó a la Sociedad Histórica de Nueva York, donde descubrieron el valor histórico de tal adquisición. Existen dos características que convierten al papiro Edwin Smith en un documento de gran valor. Por un lado, constituye el papiro médico más antiguo hasta el momento conocido, pues se estima que su origen se remonta al 1600 AC. Por otro lado, destaca su marcado carácter especializado, ya que está dedicado únicamente a la cirugía.

Este manual recoge un total de 48 casos quirúrgicos agrupados según la zona del cuerpo afectada y detalla las lesiones siguiendo un orden anatómico descendente. Los primeros 27 casos hacen alusión, por tanto, a las heridas de la cabeza. Prosiguen 8 casos más relativos a la zona del pecho y la mama. A continuación, 6 tipos distintos de heridas que se solían producir en la garganta y la zona nasal. Prosiguen3 casos relacionados con heridas situadas en la zona del húmero. Los tres últimos corresponden a lesiones en clavícula, hombro y región torácica.

Todos los casos se presentan bajo la misma estructura. Primeramente encontramos el Título, que se escribe con tinta roja e indica la zona afectada por la herida o lesión. Seguidamente, Examen, sección en la que se recogen los síntomas y cómo se debe proceder para examinar la zona afectada: marcas visuales o rasgos olfativos a los que haya que prestar atención o si se debe realizar algún tipo de exploración a través del tacto y cómo llevarla a cabo, o un simple control del pulso. Una vez se haya realizado el examen, se procede al diagnóstico, denominado Veredicto, donde se recoge el tipo de afección que sufre el paciente así como el pronóstico del mismo, determinando si la afección puede ser tratada o no.

Si el Veredicto se formula de la siguiente manera: “en relación con esto, usted debe decir que es una dolencia que trataré”, el caso analizado será complementado con un tratamiento específico e indicaciones diversas que determinarán cómo el profesional médico debe proceder. A diferencia de otros tratados, el papiro Edwin Smith se aleja de formulaciones mágicas o divinas, presentando un enfoque racional y científico. Tal era el marcado rigor del tratado, que, en algunos casos, se acompaña de una especie de anexo en el que se recogen comentarios o aclaraciones que se consideraban relevantes. En cambio, si la afección carecía de remedio conocido y eficaz, la fórmula utilizada era “una enfermedad que no debe ser tratada” o “una enfermedad que deberé contener”.

Ejemplo de enfermedad que no debe ser tratada
Los tumores en el pecho constituía una de las enfermedades de las cuales no se conocía remedio efectivo en la época, formulándose de la siguiente manera:

Caso treinta y nueve: instrucciones sobre tumores con cabeza prominente en el pecho.

caso 39Examen: Si examinas a un hombre con un tumor abultado en su pecho y encuentras que la hinchazón se ha extendido sobre su pecho, y, además, se ha producido un enrojecimiento y, mientras que nota mucho calor cuando coloca sus manos sobre él.

Veredicto: Deberías decir con respecto a él: “Uno que tiene tumores abultados, una enfermedad que debo contener”.

Tratamiento: No hay tratamiento. Si encuentras tumores abultados en cualquier miembro de un hombre, deberá tratarlo teniendo en cuenta esta premisa.

Anexo: “Tumor con cabeza prominente en su pecho”: hay hinchazones que se extienden sobre su pecho debido a su lesión, producen pus y enrojecimiento en su pecho.

Ejemplo de enfermedad que debe ser tratada

En cambio, el caso 11, que hace referencia a una herida en la nariz, sí que contaba con un tratamiento además de un anexo.

Caso Once: Instrucciones concernientes a una ruptura de la columna de su nariz.

caso 11Examen: Si examinas a un hombre que tiene una rotura de la columna de su nariz, su nariz está desfigurada y una depresión está en ella, mientras que la hinchazón que se encuentra en ella sobresale, y ha descargado sangre de ambas fosas nasales.

Veredicto: Debes decir acerca de él: "Uno que tiene una ruptura de la columna de su nariz, una dolencia que trataré".

Tratamiento: Debes limpiarlo con dos tapones de lino. Deberás colocar otros dos tapones de lino, saturados con grasa, en la parte interior de los orificios nasales, y deberás colocar dos rollos duros de lino con los que se sujetará su nariz”

El anexo en este caso específica a qué se refiere cuando habla de “columna de nariz”, a la que describe como borde exterior de la nariz y “fosas nasales”, a las que describe como “los dos lados de la nariz que se extienden a sus dos mejillas”

Puedes consultar todos los casos, a través de un papiro interactivo que encontrarás en el siguiente enlace.

INFORMACIÓN DE CONTACTO

  • Sociedad Española de Cirugía Plástica, Reparadora y Estética (SECPRE)
  • Calle Diego de León 47
    28006 Madrid (España)
    Teléfono: +34 91 576 59 95
    Fax: +34 91 431 51 53

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