Un cirujano plástico reparador, pionero en la seguridad automovilística

07 Julio 2017 - Publicado en Blog ¿Sabías qué?

CL StraithLos cirujanos plásticos reparadores se encargan de tratar quirúrgicamente numerosas secuelas de accidentes de tráfico. Como testigos diarios de su gravedad, advierten frecuentemente sobre los peligros de la carretera y la importancia de extremar la prudencia al volante. La concienciación de este colectivo no es ni mucho menos reciente, pues, ya en los años 30 del siglo pasado, un cirujano plástico de Detroit (EE.UU.), C.L. Straith, fue uno de los primeros profesionales en alertar de la gravedad de los accidentes de tráfico y promover medidas para minimizarlos.

C.L. Straith estaba especializado, precisamente, en la atención a víctimas de este tipo accidentes, a quienes reconstruía la cara, el cráneo o cualquier otra parte del cuerpo que hubiera resultado dañada. Preocupado por la gravedad de las lesiones a las que tenía que hacer frente, inició una campaña para eliminar de los automóviles las piezas que más las causaban: embellecedores de acero, elementos que sobresalían de la carrocería, susceptibles de causar heridas y cortes, tiradores de las puertas en forma de gancho, etc.

Además, este cirujano plástico instaló cinturones de seguridad en su propio coche y diseñó y patentó una almohadilla “antigolpes” para el salpicadero, que, a buen seguro, fue de uno de los primeros prototipos del airbag. Iniciativas como éstas comenzaron a despertar el interés de los medios de comunicación e incluso de la prestigiosa revista de la Asociación Médica Americana (Journal of the American Medical Association).

Animado por esta creciente popularidad de sus ideas sobre la prevención de accidentes automovilísticos, C.L. Straith escribió una carta a Walter P. Chrysler, propietario de la conocida marca de coches Chrysler Corporation, en la que le animaba a trabajar en pro de un diseño más seguro del interior de todos sus modelos.

Parte de sus solicitudes fueron escuchadas y los automóviles Chrysler, Plymouth, Dodge, DeSoto e Imperial de 1937 incorporaron elementos como agarres y tiradores de puerta redondeados, pulsadores de goma y asientos acolchados, que evitaban daños mayores a los conductores y demás viajeros en caso de accidente. Era la primera vez que un fabricante de automóviles promovía un diseño en el que primaba la seguridad por encima de la estética.

seguridad coche

Concienciación en todo Estados Unidos

Además de por su práctica clínica diaria, C.L. Straith actuaba influido por la lectura del artículo "And Sudden Death", publicado por la popular revista Reader's Digest en 1935. Escrito por el periodista Joseph C. Furnas, el texto describía los accidentes automovilísticos como un problema social y tecnológico y se hacía eco de la creciente oleada de indignación pública por el gran número de víctimas mortales en las autopistas.

articulo readers digest

Con grandes dosis de franqueza, sangre fría y realismo, “And Sudden Death” (“Y, de repente, la muerte”) culpaba, sobre todo, a los conductores de los accidentes de tráfico, demandándoles un comportamiento más ejemplar en carretera. Tuvo tanto éxito y ayudó tanto en la concienciación de la sociedad americana que se imprimieron millones de copias del artículo. Incluso las gasolineras y las compañías de seguros se sumaron a su difusión, entregando ejemplares a sus clientes.

INFORMACIÓN DE CONTACTO

  • Sociedad Española de Cirugía Plástica, Reparadora y Estética (SECPRE)
  • Calle Diego de León 47
    28006 Madrid (España)
    Teléfono: +34 91 576 59 95
    Fax: +34 91 431 51 53

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