Joseph E. Murray, el cirujano plástico que realizó el primer trasplante exitoso de un órgano humano

04 Agosto 2017 - Publicado en Blog ¿Sabías qué?

murrayLos trasplantes de órganos y algunos procedimientos de Cirugía Plástica tienen mucho que ver. Implican, por ejemplo, técnicas microquirúrgicas similares para la reconstrucción y reconexión de vasos sanguíneos, nervios y tejidos y tienen que lidiar con la posibilidad del rechazo por parte del sistema inmunitario del paciente. No es de extrañar, por tanto, que el primer trasplante exitoso de un órgano humano fuera realizado en 1954 por un cirujano plástico, el Dr. Joseph Edward Murray, intervención que -junto a otros méritos- le valió el Premio Nobel de Medicina en 1990.

Murray se licenció en la prestigiosa Universidad de Harvard y, durante la Segunda Guerra Mundial, fue destinado como médico a un hospital de Pensilvania en el que convivió a diario con las graves heridas que mutilaban y deformaban a los soldados. Se dedicó, en consecuencia, a profundizar en la Cirugía Reparadora, hasta que, como decíamos, realizó el primer trasplante de riñón en 1954, utilizando un órgano sano del joven Ronald Herrick, de 23 años, para insertarlo en su hermano gemelo, Richard, durante una operación de cinco horas.

Si bien los primeros intentos de trasplante se remontan a 1905, con uno de córnea en Estados Unidos, y 1906, con otro de riñón en Francia, el caso de los hermanos Herrick se considera el primero con éxito, entendido por tal el que conlleva la supervivencia postoperatoria durante, por lo menos, un año. Este éxito animó al Dr. Murray a realizar, en 1959, el primer trasplante de riñón entre donante y receptor no emparentados y, en 1962, el primero con el órgano de un difunto.

En las siguientes décadas, Murray se volcó, sin embargo, en la Cirugía Plástica Reparadora, que era su auténtica vocación. Afrontó casos muy complejos de reconstrucciones casi totales de cara, que fueron un éxito para su época, aunque él mismo solía admitir que los resultados se alejaban entonces de la normalidad buscada en la apariencia de los pacientes. Su implicación en la calidad de vida de estos era tal que llegó a contratar a uno de ellos para que trabajara en su laboratorio y tuviera así una carrera laboral digna en un entorno en el que su aspecto físico no supusiera ningún obstáculo.

nobel cirujano murray

Espíritu inquieto, el Dr. Murrary también formó parte de un equipo investigador de la Universidad de Harvard que desarrolló un protocolo para determinar cuándo declarar la "muerte cerebral" de un paciente. En 1990, el comité del Premio Nobel le concedió el de Medicina, un honor que comparte con E. Donnall Thomas, pionero en el trasplante de médula ósea. Joseph E. Murray falleció en 2012 a los 93 años de edad, curiosamente en el mismo hospital de Boston en el que, casi 60 años antes, había practicado su histórico trasplante de riñón.

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